La photo à la hune par ESA/Hubble & NASA

SACRÉS PHÉNOMÈNES (327)
Etoiles mystérieuses
constellation des voiles

Cette magnifique image prise par le télescope spatial Hubble montre un ancien amas d’étoiles nommé NGC 3201, situé dans la constellation des Voiles à quelque 16 000 années-lumière de la Terre. NGC 3201 a été découvert en 1826 par James Dunlop, qui le décrivit comme un objet «assez grand, assez brillant» et qui devient «plutôt irrégulier» vers son centre. Cet amas possède des caractéristiques très singulières, le rendant unique parmi quelque 150 phénomènes identiques observables dans la Voie lactée. NGC 3201 a ainsi une vitesse impressionnante par rapport au Soleil et son orbite est dite rétrograde, à savoir qu’il tourne dans le sens inverse de celui de la Terre et de la majorité du sens de rotation des planètes. Les origines de cet amas ne sont pas connues et rendent perplexes les scientifiques. Son comportement inhabituel laisse imaginer qu’il pourrait avoir des origines extra-galactiques mais qu'il a été capturé par la gravité de la Voie lactée. Les astronomes ont aussi récemment découvert un trou noir caché au cœur de NGC 3201.